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2005-07-21

世界の新聞を快適に閲覧できる Ajax アプリサイト

Google Maps の話をしたところで、Ajax つながりでちょっと気になるニュースサイトの話をば。いや、ニュースサイトといっても正確には新聞(中国語でいうところの「」(報)の方です。

画像データでみる最新新聞紙面

実は北米(カナダ・アメリカ)系のNewspaperDirect.com という企業のサイトで、PressDisplay というところがあります。ここは 55ヶ国225紙(2005年7月21日現在)の新聞の記事ではなく、紙面そのものを余すところ無くデジタル画像化しているサイトです。とはいえ、残念ながら日本の新聞は目下、スポニチと沖縄タイムズだけで、中国の新聞も英字新聞 2紙(中国日報と上海日報)だけしか公開されていません。(これだけは本当に残念ですが、今後に期待することにしましょう。ちなみに閲覧できる新聞の一覧が NewspaperDirect.com 社のサイトで公開されていますので、気になる方はそちらをご覧ください。)
PressDisplay 画面

実は高速・快適・ビューワーいらずの Ajax アプリ?

普通、新聞の紙面といえば、Flash や PDF も含めて専用のビューワーを使って閲覧しますが、ここでは特別なプラグインを導入することもなく、いきなりブラウザで紙面を見ることができます。紙面は多数の PNG 画像から成っていて、ユーザーは紙面をズームイン・ズームアウトしたり、スクロールしたりさせて見るんですが、驚いたことに、操作がかなり直感的にできてしまう上に、これがかなりスムーズに動作します。目下、NewspaperDirect.com 社のサイトに詳しい技術に関する説明を見出せすにいますが、おそらく Google Maps 似たようなしくみの Ajax アプリケーションだと思います。Flash も PDF も使わずに JavaScript でこれだけ快適なインターフェイスを実現してしまっている訳です。あらためてこの技術の応用の可能性を感じさせられます。

気になるサービス利用料は?


Los Angeles Times Metro や Washington Post など、Smart という印がついている新聞は、なんと記事内容の画像閲覧だけでなく、テキストを抽出したり、その内容を中国語などに翻訳する機能などもついています。このほかにも様々な機能が埋め込まれていますので、是非、関心のある方は一度おためしください。ちなみに利用条件は以下の通り。
利用プランEconomyBasicAdvanced
上限購読紙3170120
購読料金月額(US$)9.9519.9529.95
追加講読料金(US$)0.750.750.75
ブックマーク1030100
全文検索対象single issue
バックナンバー(日分)374

ただし、メールアドレスを登録すれば 7日間試用できる上、1面とサムネイルだけであれば登録しなくても誰もが閲覧することができます

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